15.04.2024

Сан-Маркос, дикий рис, пещеры и парки

Путешествуя по Америке я была удивлена, что здесь так много городов, название которых начинается из слова «Сан» (святой).  Сан-Франциско, Сан-Хосе — в них мы уже побывали, теперь едем в Сан-Маркос. Из Остина, где я гостила, до него всего около часа езды.

Из истории

p91026-143131-6866658

Вместо форта

Сан-Маркос древний город. Учёные установили, что ему уже 11 тысяч лет, вернее не ему, а селению, которое образовалось здесь, на берегах  одноимённой реки. Вначале жили в нём индейцы. Затем, к концу 17 столетия появились испанцы с экспедицией. Но, из-за частых наводнений и нападений коренных жителей, они надолго в этих местах не задержались.
В первой половине 19 века появился форт Сан-Маркос, в котором поселились белые люди, чтобы охранять дорогу, идущую с Остина в Сан-Антонио. Форт дал название будущему городу и протекающей вблизи реке.
У форта частенько менялись хозяева, земли вокруг него перепродавались, строились дома, гостиницы, появились магазины. Создавались фабрики, перерабатывающие лес, а также изготавливали лёд. Сан-Маркос стал известным в округе.

p91026-105739-5233332

Сувенирный  магазин

Но, расцвет он получил в середине 20 века, когда здесь построили парк развлечений, который назывался «Источники Акварены».
Парк в то время был настоящим чудом. В озере, образовавшемся от запруды реки, появился подводный театр, в нём выступал плавающий поросёнок Ральф и русалки. Они были любимцами публики все сорок с лишним лет, пока эти земли не выкупил Техасский университет.

p91026-121852-2315994

У русалок теперь другие заботы

По реке катались на лодках со стеклянным дном, в небо поднимались смельчаки в прозрачной сфере, даже была башня обозрения с лифтом.
Поросёнка Ральфа уже нет, но есть чудесный парк, где обрели себе дом многие дикие животные (Texas wild life Petting Park).

p91026-123857-7478165

Житель парка

И площадка обозрения с лифтом тоже осталась. Но обо всём по порядку.

Парк Aquarena Center, река Сан-Маркос и дикий рис

Парк сразу впечатлил ажурными беседками, памятниками, и огромными деревьями.

p91026-144758-2392575

В парке

Но главная его достопримечательность — необычная река Сан-Маркос. Она во многих местах покрыта диким рисом — явление уникальное не только для Америки, а и в мировом масштабе.

p91026-141135-1644470

Река Сан-Маркос

Техасский дикий рис водится только в реке Сан-Маркос. Цветёт он с апреля по ноябрь, и растёт лишь в чистой воде с быстрым течением.
Представьте себе траву, высотой около 2-х, а то и более метров. Она красиво расстилается в направлении течения реки, находясь под самой поверхностью прозрачной воды. Впечатление, что река покрыта живым зелёным подвижным настилом.

p91026-141147-5039362

Дикий рис в реке Сан-Маркос

Рекой Сан-Маркос можно не только любоваться с мостиков или с широких ступенек-спусков. Здесь многие купаются, хотя вода очень холодная. Правда, большинство всё-таки предпочитают плавать по реке на лодках со стеклянным дном, или на надувных шинах — их можно взять на прокат, как и байдарки.

d09ad0b0d182d0b0d0bdd0b8d0b5-d0bfd0be-d180d0b5d0bad0b5-d0a1d0b0d0bd-d09cd0b0d180d0bad0bed181-001-5398266

Кайф на надувных шинах

Во вторую субботу июня в Техасе проводится ежегодное сафари на реке. Участники на разных плавательных средствах, управляемых силою мышц, начинают заплыв в городе Сан-Маркос. Заканчивают его уже на побережье Мексиканского залива в Сандрифте.
Главное условие плавательного марафона — он не должен длиться дольше ста часов. Те, кто не укладывается в это время, выбывают из соревнования. Рекордный результат пока составил 29 часов.

d09cd0b0d180d0b0d184d0bed0bd-d0bdd0b0-d0b1d0b0d0b9d0b4d0b0d180d0bad0b0d185-001-9821637

Сафари на байдарках

Вода в реке Сан-Маркос кристальная, она чище в 10 раз за воду питьевую. В ней водятся рыбы, занесённые в Красную книгу: дартер, гамбусия, саламандры. Есть и черепахи.
В озере, где бьют источники, водятся большущие синие сомы. К ним можно подойти по настилу в мелкой части озера. Сомы, как котята — любят греться на солнышке, и частенько вылёживаются на спинке, подставив солнцу брюшко, ещё и почесывают его плавником. Очень потешное зрелище. Их и называют (catfish), что переводится как рыба-кот.

p91026-142802-6329513

Озеро с сомами (а сомы попрятались) ?

Источников в озере около 200, но самых известных 8. Один из них называется «Сомовый отель», наверное, он для сомов.  ?
Источники и река Сан-Маркос питаются водой из водоносного слоя Edwards Aquifer, он находится рядом с городом. Его подпитывает дождевая вода, поэтому ни речка, ни источники никогда не пересыхают.

Пещера в парке «Мир чудес»  

Известен Сан-Маркос в округе и своими пещерами. В одну из них, что в парке «Мир чудес» (Wоnder World), мы и направились.

p91026-120737-3333917

Пещера в Сан-Маркосе

Появилась пещера в результате одного из землетрясений, и уже больше века принимает посетителей.
Спустившись на лифте на приличную глубину, ми действительно попали в мир чудес.

p91026-112115-001-7477586

В пещере

Пещера не широкая, с покрученными коридорами, разными уступами, и сталактитовыми изваяниями. Потолок пещеры напоминает слоёный пирог, только состоящий из каменных пластов.

p91026-112315-2914086

В пещере

Небольшой каменный зал у самого выхода задекорирован паутиной, черепами и скелетами. Наверное, для придания пещере загадочного и устрашающего вида, а мы были там как раз перед Хэллоуином.

p91026-114925-001-7000001

В предверьи Хэллоуина

С пещеры на лифте поднимаешься сразу на вышку со смотровой площадкой, и с 60 метровой высоты любуешься окрестностями Сан-Маркоса.

p91026-130127-9739308

Вышка со смотровой площадкой

Рядом с башней курсирует маленький экскурсионный паровозик с вагончиками. Он везет пассажиров на территорию открытого зоопарка через небольшой тоннель, где вместо ворот — падающий водопад.

p91026-122408-4062233

Въезд в зоопарк

А там уже поджидают паровозик дружелюбные страусы, винторогие бараны, косули, олени, козы, павлины, и другая живность.

p91026-123531-6891411

Заждались гостей

Пассажиры поездка стараются их угостить специальным кормом, купленным в сувенирном магазинчике. 

p91026-123557-4923628

Полакомимся

Паровозик объезжает по кругу весь зоопарк, а он очень чистый, и возвращается через водяной занавес обратно.

p91026-124043-5277003

После лакомств можно и отдохнуть

Для детворы приятная потеха, да и для взрослых тоже.
На площадке у вышки стоят  вольеры с попугаями ара. Попугаи вытанцовывают и грозно кричат на посетителей, стараясь всем доказать, что они тут главные.

p91026-121923-1077503

Не сомневайтесь кто здесь главный

Тут же и вход в антигравитационную комнату, где, кажется, что пол качается, а бутылка с водой не хочет падать вниз.
Вот такие чудеса в Сан-Маркосе.
Есть здесь и замечательный детский городок с аттракционами.

p91026-150828-4320776

Детский городок

Есть и известный Техасский университет, в котором учится 35 тысяч студентов.

d0a2d0b5d185d0b0d181d181d0bad0b8d0b9-d183d0bdd0b8d0b2d0b5d180d181d0b8d182d0b5d182-5995988

Техасский университет

Но сам город  Сан-Маркос мне почему-то напомнил о вестернах — малоэтажная застройка, тихие безлюдные улицы…

p91026-143751-1787240

Тихие улицы Сан-Маркоса

Кажется, что вот-вот проскачет на лихом коне ковбой, и сразу всё оживёт.